এ বছর ইংলিশ চ্যানেল পাড়ি দিয়ে অবৈধভাবে ২৫ হাজার ১৪৬ জন শরণার্থী ইংল্যান্ডে প্রবেশে করেছে বলে জানিয়েছে প্রতিরক্ষা মন্ত্রণালয়।

মন্ত্রণালয় থেকে প্রকাশ করা শরণার্থী বিষয়ক সর্বশেষ পরিসংখ্যান এটি।

এর মধ্যে শনিবার ১৯টি ছোট ছোট নৌকায় মোট ৯১৫ জন শরণার্থী দক্ষিণপূর্ব ইল্যান্ডের কেন্ট কাউন্টিতে প্রবেশ করে বলে জানায় বিবিসি। যাদের মধ্যে নারী ও শিশুরাও রয়েছে।

এ মাসে এখন পর্যন্ত আট হাজার ৭৪৭ শরণার্থী ইংলিশ চ্যানেল পাড়ি দিয়ে কেন্ট গেছেন, গত সপ্তাহেই গেছেন তিন হাজার ৭৩৩ জন। আর গত সোমবার গেছেন এক হাজার ২৯৫ জন। যা এক দিনে সর্বোচ্চ।

ইংলিশ চ্যানেল পাড়ি দিয়ে আসতে থাকা শরণার্থীর ঢল ঠেকাতে গত এপ্রিলে যুক্তরাষ্ট্রের স্বরাষ্ট্রমন্ত্রী প্রীতি প্যাটেল নতুন একটি পরিকল্পনা উদ্বোধন করেছিলেন। যেখান বলা হয়েছিল, অবৈধ শরণার্থীদের রুয়ান্ডার আশ্রয় শিবিরে পাঠানো হবে।

কিন্তু তাতেও আটকানো যায়নি শরণার্থীর ঢল। তারপর থেকে এ কয়েক মাসে ১৯ হাজার ৮৭৮ জন শরণার্থী ইংলিশ চ্যানেল পাড়ি দিয়ে ইংল্যান্ডে প্রবেশ করেছেন।

স্বরাষ্ট্র মন্ত্রণালয়ের নতুন ওই পরিকল্পনার আওতায় গত জুন মাসে অবৈধ শরণার্থীদের নিয়ে প্রথম ফ্লাইট রুয়ান্ডায় যাওয়ার কথা ছিল। কিন্তু আইনি চ্যালেঞ্জের মুখে পড়ে ওই যাত্রা বাতিল হয় যায়।

বেশ কয়েকজন আশ্রয়প্রার্থী, পাবলিক অ্যান্ড কমার্শিয়াল সার্ভিস ইউনিয়ন এবং কয়েকটি দাতব্য সংস্থা স্বরাষ্ট্র মন্ত্রণালয়ের ওই নীতিকে চ্যালেঞ্জ জানিয়ে আদালতে যান। আগামী সেপ্টেম্বর ও অক্টোবরে ওই মামলার শুনানি হওয়ার কথা রয়েছে।

ফ্রান্স থেকে ইংলিশ চ্যানেল পাড়ি দিয়ে শরণার্থীরা যুক্তরাজ্যে প্রবেশ করে।